Обманювала весь світ. Суд над «Джобсом у спідниці»

Фото: Getty Елізабет Холмс у суді

Як миловидна жінка в чорній водолазці з успіхом обманювала весь світ понад десять років.

 

У США почався судовий процес над Елізабет Холмс, яка в 19 років заснувала власну компанію, пообіцявши зробити революцію в медицині — гаджет, який може визначити діагноз за кількома краплями крові з пальця.

 

Протягом багатьох років їй вдавалося обманювати клієнтів, лікарів, держслужбовців та інвесторів зі світовим ім’ям, поки журналісти не з’ясували, що за гучними заявами стоїть пустушка.

 

Холмс звинувачують в обмані інвесторів і шахрайстві, їй загрожує 20 років ув’язнення. У суді вона наполягатиме, що на шахрайство її змусив піти Рамеш Балвані, партнер по бізнесу та екс-коханець. Корреспондент.net розповідає подробиці.

 

 

Революції не вийшло

 

Елізабет Холмс створила компанію під назвою Theranos (тут об’єднані слова «терапія» і «діагностика») в 2003 році у віці 19 років, кинувши навчання в престижному Стенфорді.

 

Професори Стенфорда, до яких вона приходила зі своєю ідеєю, один за іншим називали цю затію не надто вдалою або відверто антинауковою. Тому Холмс вирішила більше не витрачати час на тих, хто не здатний стати частиною проривного майбутнього.

 

Вона забрала гроші з трастового фонду своїх батьків, які призначалися для її навчання, і відправилася до Каліфорнії — батьківщину американських технологічних гігантів.

 

Вона стверджувала, що розробила принципово новий метод дослідження крові, який дозволяє провести кілька десятків аналізів всього по одній краплі біоматеріалу. Її ідея була неординарною і вигідно виглядала на тлі незліченних сервісів з доставки їжі та інших «несерйозних» стартапів.

 

Холмс, з її заяв, хотіла влаштувати революцію у сфері охорони здоров’я і змінити світ. Вона говорила, що з дитинства дуже боялася щеплень і шприців, тому і поставила перед собою амбітне завдання: діагностування хвороби за краплею крові з пальця.

 

Холмс ніколи не приховувала, що вона вважає засновника Apple Стіва Джобса своїм кумиром і отримала в пресі прізвисько «Стів Джобс у спідниці». Створювану Theranos систему Edison вона називала «айподом у медицині». І стверджувала, що незабаром цей апарат з’явиться в кожному будинку.

 

У 2007 вона запросила на роботу в Theranos декількох співробітників компанії Джобса, доручивши їм розробку дизайну приладу для аналізу крові. Для розробки корпусу вона запросила відомого в Кремнієвій долині фахівця з промислового дизайну Іва Бехара.

 

Юній підприємниці вдалося отримати значне фінансування, не розкриваючи подробиць технології, а також зберегти вирішальний голос і повний контроль над компанією.

 

За десять років роботи Theranos вдалося залучити 900 мільйонів доларів інвестицій. Стартап оцінювався в дев’ять мільярдів доларів, незважаючи на те, що технологія, як і раніше, трималася в секреті.

 

Холмс порівнювали з Біллом Гейтсом і Стівом Джобсом, вона вважалася наймолодшою ​​жінкою зі статком понад мільярд — на піку його оцінювали в 4,5 мільярда доларів.

 

У 2013 році Холмс підписала контракти про встановлення приладів Edison в мережах аптек Walgreens і та супермаркетів Safeway в США. І в переговорах з їх власниками вона перший раз серйозно пішла проти істини, стверджуючи, що систему діагностики вже використовували в армії США, хоча на той момент там з нею просто ознайомилися.

 

У довгому списку інвесторів Theranos всього за кілька років виявилися медіамагнат Руперт Мердок, екс-президент США Білл Клінтон і Бетсі Девос, яка зайняла потім пост міністра освіти в кабінеті Дональда Трампа.

 

Білл Клінтон, Елізабет Холмс і Джек Ма / Getty

 

До ради директорів компанії увійшли колишні держсекретарі США Джордж Шульц і Генрі Кіссінджер, а також генерал Джеймс Меттіс, який очолив при президенті Трампа Пентагон.

 

Фотографії Холмс були на обкладинках провідних бізнес-видань США — в журналах Forbes і Fortune. А Time включив її в список 100 найбільш впливових людей у Сполучених Штатах.

 

Однак у 2015 році компанія вирушила на дно. Причиною краху став розгром від газети Wall Street Journal. Журналіст Джон Каррейра випустив розслідування, в якому довів, що успішний стартап Theranos — зовсім не такий вже успішний.

 

Каррейра завжди з великим скептицизмом ставився до проекту Холмс. І, як він потім писав у своїй книзі Погана кров, більше десяти років намагався з’ясувати у чинних і колишніх співробітників компанії, чим же насправді вони займаються.

 

Виявилося, що для аналізів Theranos використовував чуже обладнання, а кров брали не з пальця, а з вени.

 

Відзначається, що 23 травня 2013 року у своєму будинку покінчив життя самогубством 67-річний біохімік Йан Гіббонс — основний розробник технології Theranos. Наступного дня він мав виступати в суді — захищаючи свою технології від перших позивачів.

 

Чудо-пристрій Theranos виявився не більше, ніж красивою коробочкою, нафаршированою безліччю піпеток. Edison виконував всього 15 видів аналізів замість обіцяних 240. При цьому навіть самі співробітники лабораторії Theranos сильно сумнівалися в точності цих аналізів.

 

До того ж, Управління з контролю за якістю харчових продуктів і лікарських препаратів США схвалило застосування Edison тільки для одного аналізу — на герпес.

 

Каррейра опублікував у Wall Street Journal кілька текстів про Theranos і його засновницю Елізабет Холмс, тим самим фактично зруйнувавши її імперію.

 

Публікації Каррейра привели до позовів Walgreens і Комісії з цінних паперів та бірж США. Холмс зуміла врегулювати обидві справи поза судом: торговельній мережі Theranos виплативши близько 30 мільйонів доларів, а регулятору за обман інвесторів — 500 тисяч доларів.

 

Але уникнути кримінального переслідування вона не зуміла. Холмс були пред’явлені звинувачення в шахрайстві, що, втім, не заважало їй спілкуватися з інвесторами з приводу заснування нового стартапу.

 

В цілому їй пред’явлено порядку десятка звинувачень, які можуть обернутися для колишньої зірки технологічного сектора Америки тюремним строком до 20 років.

 

Холмс закрила Theranos у 2018 році після численних судових позовів від пацієнтів і партнерів. А до цього протягом трьох років відстоювала свою технологію: нерідко давала інтерв’ю ЗМІ, де відбивалася від нападок і заявляла, що, як і раніше, прагне змінити світ.

 

Щоправда, напередодні суду раптово змінила стратегію. Тепер Холмс каже, що була маріонеткою в руках свого колишнього коханого і екс-гендиректора стартапу Рамеша Балвані.

 

Рамеш Балвані / Getty

 

Їхні стосунки, ймовірно, стануть однією з основних тем процесу — в документах, опублікованих адвокатами Холмс перед судом, простежується лінія захисту: Холмс буде стверджувати, що Балвані надавав на неї психологічний тиск, піддавав сексуальним знущанням і, в результаті, змусив піти на обман інвесторів.

 

Холмс, як очікується, заявить на суді, що Балвані контролював, що вона їсть, як одягається, і з ким спілкується. Для того, щоб довести факт шахрайства, обвинувачення має переконливо продемонструвати, що Холмс розуміла, що обманює публіку. Адвокати Балвані назвали стратегію захисту Холмс непристойною і провокаційною.

 

Судовий процес над самим Балвані почнеться тільки в 2022 році.

 

 

Комментировать

Ваш электронный адрес не будет опубликован.


*